mardi 27 avril 2010

Après les «téléphones intelligents», les «voitures intelligentes»?


On voit à la télé, ces temps-ci, une pub de voiture japonaise qualifiée d’«économe d’essence».

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L’expression est-elle correcte?

ÉCONOME

Petit Robert
«II Adj. Qui dépense avec mesure, sait éviter toute dépense inutile. → parcimonieux, regardant.»(1)

Larousse
«2. adj. Qui limite ses dépenses, évite les dépenses inutiles.»(2)

Je ne sais pas vous, mais je perçois dans ces définitions une notion de «jugement», de «décision», qui me semble tout à fait inapplicable à un sujet inanimé. Comment pourrait-on dire qu’une automobile «dépense le carburant avec mesure»? Est-ce qu’un fabricant créerait délibérément une automobile qui gaspille le carburant? Ça serait quand même étonnant.

L’usage du mot économe dans ce contexte est inapropprié; économique conviendrait mieux.

ÉCONOMIQUE

Petit Robert
«II. COUR. Qui réduit les frais, épargne la dépense. Chauffage, voiture économique.»(1)

Larousse
«2. Qui permet de faire des économies; peu coûteux.»(2)

À mon avis, une voiture peut être économique en carburant, en ce sens qu’elle consomme tellement peu de carburant pour une distance donnée qu’elle permet à son utilisateur d’économiser de l’argent.

Qu’en pensez-vous?

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(1) [Le nouveau Petit Robert, édition 2004. Paris.]
(2) [Le Petit Larousse illustré, édition 1996. Paris.]

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